HCSS in the media

"Neem epidemieën en pandemieën als bedreiging van de nationale veiligheid serieus"

March 20th 2020 - 09:00

Nederland moet epidemieën en pandemieën als bedreiging van de nationale veiligheid serieus nemen, zegt Rob de Wijk, directeur van de Haagse denktank HCSS, in NRC. „Dat gebeurt overigens al, meer dan bekend is, onder regie van bijvoorbeeld de NCTV”, zegt hij.

Deze dienst geeft bij de bestrijding van epidemieën als nationaal veiligheidsrisico het RIVM de hoofdrol. Geheime diensten spelen daarbij geen zelfstandige rol, hooguit als adviseur. Terecht, vindt De Wijk. „Bij het RIVM zit veel expertise, net als bij het Koninklijk Instituut voor de Tropen”, zegt hij.

„Defensie en meer in het bijzonder de special forces maken gebruik van hun grote kennis over gezondheidsrisico’s. We hebben onze eigen veiligheidsanalyses op dit vlak destijds gemaakt met Ab Osterhaus van het RIVM. Die had zeer veel contacten in het buitenland, zo bleek bijvoorbeeld tijdens het Mexicaanse griepvirus. Dat leidde in Nederland tot snelle maatregelen, zoals de inkoop van vaccins. Daar had je geen geheime dienst voor nodig.”

Lees het hele artikel bij NRC.

Rob de Wijk is the founder of The Hague Centre for Strategic Studies (HCSS) and Professor of International Relations and Security at the Institute of Security and Global Affairs at Leiden University. He studied Contemporary History and International Relations at Groningen University, and wrote his PhD dissertation on NATO’s ‘Flexibility in Response’ strategy at the Political Science Department of Leiden University.