Report

Contours of Conflict in the 21st Century – A Cross-Language Analysis of Arabic, Chinese, English and Russian Perspectives on the Future Nature of Conflict (2011)

March 31st 2011 - 08:45
Hoe ziet het conflict van de toekomst eruit? Zullen conflicten vooral op economisch of op militair gebied worden gevoerd? Zullen soldaten uitgezonden worden naar onherbergzame gebieden ver van huis, of ’s ochtends hun kinderen naar school brengen en dan doorrijden naar een basis van waaruit ze via moderne technologie drone vliegtuigen besturen en oorlogen voeren duizenden kilometers verderop? En zijn de ideeën die in het Westen bestaan over het conflict van de toekomst dezelfde die elders bestaan? Of hebben analisten en beleidsmakers in China, Rusland en het Midden-Oosten een ander beeld bij het conflict van de toekomst?

Een internationaal team van analisten maakte in deze studie gebruik van moderne softwaretools om duizenden bronnen uit verschillende taaldomeinen te verzamelen en te analyseren om zo inzicht te krijgen in de (gedachte) toekomst van conflicten. Dit leidde tot inzicht in de overeenkomsten en verschillen in perceptie tussen oude en nieuwe grootmachten over de conflicten van morgen.

Deze kennis kan o.a. dienen als belangrijke basis voor strategieontwikkeling in defensieorganisaties. Een aantal sleuteldimensies krijgen speciale aandacht in het rapport: de opkomst van nieuwe actoren, de uitbreiding van conflicten naar nieuwe domeinen zoals cyber space en ruimte, het gebruik van verschillende instrumenten van buitenlandpolitiek, zoals politieke, economische en militaire instrumenten, en de steeds moeilijker wordende afbakening van begrippen als oorlog en conflict.

Vroeger werd een oorlog aangekondigd met een oorlogsverklaring. Maar wanneer verdient een conflict in de 21ste eeuw deze titel? Deze unieke studie werd nationaal en internationaal goed ontvangen.

Erik Frinking is the Director of the Strategic Futures Program at HCSS. He holds a Master’s degree in Political Science from Leiden University. For almost twenty years, he has been involved in addressing high-level, complex policy issues for a wide variety of European countries and international organizations. Mr. Frinking worked for more than 13 years at the Leiden branch of the RAND Corporation, where he was director of the Education, Science & Technology, and Innovation program.

Frank Bekkers is Director of the Security Program. He is also theme leader of the Strategy and Change Program. He studied Applied Mathematics at the University of Amsterdam and spent most of his career at the Netherlands Organisation for Applied Scientific Research (TNO), specializing in the area of Defence, Safety & Security. At TNO, he held a range of positions, including program manager, senior research scientist, group manager and account director. From 1996-1997, he worked as program manager for Call Media and Intelligent Networks for the telecom company KPN.

Stephan De Spiegeleire is senior scientist at HCSS. He has Master’s degrees from the Graduate Institute in Geneva and Columbia University in New York, as well as a C.Phil. degree in Political Science from UCLA. He worked for the RAND Corporation for nearly ten years, interrupted by stints at the Stiftung Wissenschaft und Politik and the WEU’s Institute for Security Studies. Mr. De Spiegeleire started out as a Soviet specialist, but has since branched out into several fields of international security and defense policy.

Tim Sweijs is a Senior Strategist. He is the initiator, creator, and author of numerous studies, methodologies, and tools for research projects in horizon scanning, conflict analysis, international and national security risk assessment, and capability development. He has led multicenter research projects for both private and public sector organizations – including the European Commission and various European governments.