Column
HCSS in the media

Trump in gareel via rare uitruilen

January 27th 2017 - 15:06

Trump besteedde in zijn inaugurele rede welgeteld één regel aan buitenlandbeleid: "We zullen oude bondgenootschappen versterken, nieuwe vormen en de beschaafde wereld verenigen tegen het radicale islamitische terrorisme, dat we volledig van de aardbodem zullen wegvagen".

Samengevat voor Europa: de Navo mag blijven, maar moet zich op terrorismebestrijding richten. Dat is niet nieuw. Wel nieuw is zijn belofte het islamitische terrorisme uit te roeien.

Net als bij de interventies in Afghanistan, Irak en Libië probeer ik mij voor te stellen hoe dat moet. Interventies zijn zelden effectief. Te weinig troepen en de verkeerde strategie. Precies om die reden was ik de afgelopen decennia tegen de meeste interventies en heb ik dat ook consequent uitgedragen.

Maar laat ik voor het gemak met Trumps redenering meegaan. Wat wil hij uitroeien? IS in Irak en Syrië? Of de filialen die het kalifaat ook elders in de wereld heeft, zoals in Algerije, Afghanistan, Egypte, Jemen, de noordelijke Kaukasus, Libië, Nigeria, Saoedi-Arabië en Pakistan. Dan hebben we het nog niet eens over andere gebieden waar IS actief is, zoals Jordanië, Turkije, India en Brazilië. En ook niet over de strijders die terreuraanslagen uitvoeren in Europa en Amerika. Wil Trump naast IS ook Al-Qaida uitroeien dat ook in talloze landen actief is? En Boko Haram, dat nauw aan IS gelieerd is en de Somalische terreurbeweging Al Shabaab? En wat gaat hij doen met al die extremistische splinters waarmee een heel telefoonboek kan worden gevuld?

Stel dat hij zich tot Syrië en Irak beperkt. Dat probleem is militair-technisch oplosbaar, maar niet met bommen zoals dat nu gebeurt. Bombardementen kunnen IS hooguit geografisch indammen, maar niet verslaan. Een van de problemen is dat de terroristen in steden zitten en zich mengen met de bevolking. Wie terroristen bombardeert slacht dus ook burgers af. Dat kan ook Trumps bedoeling niet zijn.

We moeten eisen stellen

Wat dan wel? In mijn eigen studie 'The Art of Military Coercion' onderzocht ik alle interventies van na de Koude Oorlog en concludeerde dat het fysiek beheersen van gebied een kritische succesfactor is. Anders gezegd, zonder grondtroepen lukt het niet. Als IS 100.000 strijders heeft die uit steden moeten worden verjaagd dan schat ik dat ongeveer 300.000 tot 400.000 soldaten nodig zijn, inclusief ondersteuning en inclusief militairen van andere naties, waaronder Rusland. Van dat immense aantal komt een deel niet terug, omdat stedelijke oorlogvoering uitermate smerig is. Ik kan nog wel even blijven rekenen, maar de conclusie is dat ook Trump niet snel bereid zal zijn een dergelijk omvangrijke oorlog te voeren, zonder dat hij daarmee het probleem buiten het Midden-Oosten aanpakt. Kortom, Trumps claim slaat nergens op.

Maar stel dat hij iets gaat doen, bijvoorbeeld het intensiveren van bombardementen en daarvoor onze steun wil. We kunnen weigeren of Trumpiaanse eisen stellen: we doen mee, maar dan mag jij, Trump, geen protectionistische maatregelen nemen die ten koste van onze economie gaan. Of: we doen mee, maar dan blijf je van het klimaatakkoord af. We zullen aan dit soort rare uitruilen moeten denken om Trump in het gareel te krijgen.

Bron: Trouw

Photo credit: U.S. Army Korea (Historical Image Archive) via Foter.com / CC BY-NC-ND

Rob de Wijk is the founder and non-Executive Director of The Hague Centre for Strategic Studies (HCSS). He studied Contemporary History and International Relations at Groningen, and wrote his PhD dissertation on NATO’s ‘Flexibility in Response’ strategy at the Political Science Department of Leiden University. Prof. De Wijk started his career in 1977 as a freelance journalist and later became lecturer in International Relations at Leiden University’s Political Science Department.